quinta-feira, 11 de fevereiro de 2016

Cientistas provam a existência de ondas gravitacionais, antecipadas por Albert Einstein há um século




Cientistas anunciaram nesta quinta-feira (11) que detectaram pela primeira vez as ondas gravitacionais, ondulações no espaço e no tempo, antecipadas hipoteticamente pelo físico Albert Einstein há um século, em uma descoberta marcante que abre uma nova janela para o estudo do cosmos.

Os pesquisadores disseram ter detectado ondas gravitacionais oriundas de uma colisão entre dois buracos negros – objetos extraordinariamente densos cuja existência também foi prevista por Einstein – de 30 vezes a massa do Sol, ocorrida a 1,3 bilhão de anos-luz da Terra.

O estudo Observation of Gravitational Waves from Binary Black Hole Merger (Observação de ondas gravitacionais de uma fusão binária de Buracos Negros, em tradução livre) foi aceito e publicado pela revista científica Physical Review Letters.

Comentada há meses pela comunidade científica, a descoberta foi anunciada pelos pesquisadores do projeto Ligo (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory). O sinal captado pelo observatório do projeto em Louisiana e também em Washington (ambos nos EUA) e coincidem com os cálculos de comportamento gravitacionais dessas ondas produzidas após a colisão de dois buracos negros.

Questão histórica

Em 25 de novembro de 1915, Albert Einstein apresentou à Academia Prussiana de Ciências a versão final de suas equações de campo, que descrevem como a matéria produz gravidade e a influência da gravidade sobre a matéria.



As equações sustentavam sua Teoria da Relatividade Geral – pilar da física moderna que transformou nosso entendimento do espaço, do tempo e da gravidade.

A partir daí, um leque de conhecimento se abriu – da expansão do Universo ao movimento dos planetas, passando pela existência de buracos negros.

Mas Einstein também propôs a presença de ondas gravitacionais, basicamente feixes de energia que distorcem o tecido do espaço-tempo, o conjunto de quatro dimensões formado por tempo e espaço tridimensional.

Pense nesse fenômeno mais ou menos como as ondas que se formam quando jogamos uma pedra em um lago.

Qualquer objeto com massa deveria gerar essas ondas quando está em movimento. Até nós mesmos. Quanto maior a massa, mais intenso será o movimento, e maiores serão as ondas. Einstein previu que o Universo estava inundado por essas ondas.

R7

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